Det iranske nytår Newroz (ny dag), som også bliver fejret i bl.a. Afghanistan , Irak og Tyrkiet er på trapperne.

I år bliver Newroz fejret tidligt om morgenen den 20. marts, hvor alle iranere i hele verden, også i Danmark, fejrer nytåret, som også er forårets første dag. I denne forbindelse sætter man Newroz i relation til, at mørket erstattes af lyset som giver anledning til naturens livsgivende processer.

Newroz, der varer i 13 dage, er en meget speciel og betydningsfuld begivenhed for bl.a. iranerne. Newroz er blevet fejret i mindst 3000 år og er dybt rodfæstet i Zarathustrianismes ritualer og religion.

Bl.a. iranerne bruger ca. i måned på at gøre klar til Newroz.

Forberedelserne til Newroz
Især i Iran starter forberedelserne til Newroz ca. en måned før selve dagen, med at folk bl.a. laver forårsrengøring i deres hus, maler deres hus og køber nyt tøj.

Natten før årets sidste onsdag, som hedder Chaharshanbe Suri, bliver i Iran fejret ved at folk laver bål, som de hopper over, mens de synger en traditionel sang. Der bliver serveret forskellige slags kager og nødder som hedder Ajil-e-Moshkel-Gosha (de problemløsende nødder), og som er en måde at takke for det forløbne årssundhed og lykke på.

Derudover dækker man et bord, som hedder Haft-sin-bordet, og som inkluderer syv genstande, som specifikt starter med bogstavet s. Disse genstande er følgende:

Sabzeh
– hvede, almindelig byg eller linser, som vokser på en tallerken og som symboliserer genfødsel.
Samanu – en sød budding der laves af hvedekim og som symboliserer overflod.
Senjed – tørret frugt fra smalbladet sølvblad, som symboliserer kærlighed.
Sir – hvidløg, som symboliserer medicin og sundhed.
Sib – æbler, som symboliserer skønhed og sundhed.
Somaq – sumakbær, som symboliserer solopgangens røde farve.
Serkeh – eddike, som symboliserer alder og tålmodighed.

Newroz varer 13 dage
På Newroz-dagen sidder familiemedlemmer ved Haft-sin-bordet og afventer Sal-tahvil, som er det tidspunkt, det gamle år slutter, og det nye år begynder. Sal-tahvil-tidspunktet varierer fra år til år.
Efter Sal-tahvil starter hjemmebesøgene, hvor først de unge besøger de ældste i deres familie for at vise deres respekt over for dem. Derefter er det de ældres tur til at besøge de yngste familiemedlemmer. De ældste giver ved besøgene penge til de unge, som kaldes for Eidy.

Newroz varer 13 dage. På den trettende dag forlader folk deres hjem og går på skovtur. Dagen kaldes for Sizde-bedar (natur-dagen) og er en dag med feststemning i det frie efterfulgt af musik og dans.

Newroz i andre lande
Ud over i Iran fejres Newroz i det Nordlige Irak, Tyrkiet, Aserbajdsjan, Afghanistan, Albanien, Georgien, de tidligere sovjetrepublikker: Turkmenistan, Tadsjikistan, Usbekistan, Kirgisistan og i Kasakhstan. Til trods for, at Newroz fejres i mange lange, er forberedelserne og fejringen af Newroz forskellig fra land til land.