23-årige Mohammed Akl er vendt hjem til Gellerup som iværksætter. Sammen med sin kone og to små børn er han flyttet ind i nybyggeriet Pionérhusene og har satset alle sparepengene på at åbne spisestedet Bagel King på Inger Christensens Gade.

Da caféer og restauranter i sidste uge igen fik lov til at invitere gæsterne inden for, kunne Mohammed Akl for alvor åbne sit spisested Bagel King op midt i Gellerup. For tre uger siden åbnede han med take away – men en vigtig del af konceptet er det levende café-miljø.

Lækre sandwiches, god kaffe, stabilt internet og et rart miljø. Det er nøglen til, at gæsterne har lyst til at blive hængende, håber han. Men allerede inden borde og stole blev sat frem, var de første to uger med Bagel King hektiske.

”Den første dag kunne jeg slet ikke følge med, og jeg var nødt til at lukke butikken kl. 18  for at gøre maden klar. Og da vi åbnede igen kl. 19, var der kø uden for butikken,” fortæller han.

Siden har der været fuld fart på for Bagel King, og han har hurtigt ansat sin første medarbejder og har besluttet at udvide åbningstiden, så der fremover vil være åbent hver dag kl. 10-20.

Men hvorfor dog tilbyde bagels i en bydel, der er kendt for sit etniske køkken?

”Jeg er jo født og opvokset her og ved, at der allerede findes shawarma, pizza og falafel. Vi har manglet noget nyt. I København kan du få bagels på hvert et gadehjørne, men her i Brabrand var der ikke rigtig noget i den stil,” svarer han.

Hjem til Gellerup
Han var ellers gået i gang med en uddannelse på Aarhus Business College, men gik i stå, da han ikke kunne få en læreplads. Han besluttede så at flytte til København, hvor han nåede at starte sit eget firma.

Men nu er han sammen med sin kone og to små børn flyttet tilbage til Gellerup, hvor han er vokset op. De har fået lejlighed i en af de nybyggede lejligheder i Pionérhusene på Gudrunsvej.

”Langt bedre her end midt i Aarhus”
En aften kom de forbi Zebra House på Karen Blixens Boulevard og blev overraskede over, at der var ledige butikslokaler.

”Det er en fantastisk lokation, så vi besluttede, at det var nu eller aldrig. For os er det langt bedre at starte op her i stedet for inde midt i Aarhus. ”

Her har han sit netværk, og de mange venner og bekendte har været med til at give Bagel King en fantastisk start.

”Det startede med en besked på Snapchat, der gik helt amok. I løbet af en halv time havde alle drengene lagt den op i ”my story”. Og det er fortsat lige siden. Vi har fået kæmpe opbakning af folk her i området,” siger han.

”Vi ville faktisk først have åbnet stedet, når ramadanen og coronaen var overstået, men vi følte os lidt presset af, at folk opfordrede os til bare at gå i gang. Så nu har vi arbejdet stenhårdt for at blive hurtigt klar.”

Trods den gode start er han stadig lidt nervøs og spændt på, hvordan det hele vil gå.

”Jeg er perfektionistisk som person og kan godt li´, at det hele spiller, som det skal. Der er hele tiden noget, vi kan ændre på, så oplevelsen for kunderne kan blive endnu bedre.”

Bagels – er blevet kendt i Danmark via det amerikanske køkken. Bagels er kranse af gærdej, der gennemkoges i vand og derefter pensles og bages, hvilket giver dem en tæt krumme og glasagtig skorpe.